Thailande -Les temples anciens d'Ayutthaya en danger après des semaines sous l'eau

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Thailande -Les temples anciens d'Ayutthaya en danger après des semaines sous l'eau

Message  Admin le Dim 20 Nov 2011 - 11:54

AYUTTHAYA (Thaïlande) - Les temples de l'ancienne capitale thaïlandaise, Ayutthaya, ont survécu à des siècles de climat tropical, mais après les inondations historiques qui les ont noyés pendant des semaines, des bâtiments risquent de s'effondrer.

De nouvelles fissures sont apparues sur certains des monuments de l'ancienne cité, attraction touristique majeure classée au patrimoine mondial de l'Unesco, à une centaine de kilomètres au nord de Bangkok.

Et les visiteurs sont priés de ne pas escalader les structures, de crainte qu'elles n'y résistent pas.

Les monuments n'ont pas été conçus pour supporter le poids de toute cette eau, souligne Chaiyanand Busayarat, directeur du parc historique d'Ayutthaya.

Les inondations ont également ramolli le sol, le rendant instable. Les bâtiments pourraient s'enfoncer, ou dans le pire des cas, ils pourraient s'effondrer, poursuit-il, estimant les dommages à au moins 650 millions de bahts (15 millions d'euros), avant même ce scénario catastrophe.

Les pires inondations depuis des décennies ont fait plus de 600 morts en Thaïlande depuis fin juillet et affecté des millions de personnes, après une mousson particulièrement abondante.

La région d'Ayutthaya a été l'une des plus touchées, comme ont pu en témoigner les spectaculaires images aériennes d'une campagne transformée en lac géant dont émergeaient ça et là des temples transformés en îles.

La décrue est désormais bien avancée dans le centre-ville, même si certains des monuments ont toujours les pieds dans l'eau.

Construite au confluent du fleuve Chao Phraya et des rivières Pa Sak et Lopburi, l'ancienne capitale a toujours été exposée aux inondations.

Mais elle a été pendant longtemps protégée par un réseau de canaux qui évacuaient le surplus d'eau, note une experte de l'Unesco, sous couvert de l'anonymat. Beaucoup de ces canaux ont été comblés ou sont naturellement devenus moins profonds au cours du temps.

L'experte, qui a participé cette semaine à une visite d'inspection de l'Unesco sur le site, craint qu'avec ces masses d'eau, les fondations se soient tassées, risquant de rendre les monuments instables.

Mais l'étendue des dégâts est difficile à estimer. Il est difficile de dire à ce stade si les monuments ont subi plus que ce à quoi ils peuvent résister ou si c'est dans le domaine du supportable.

Ayutthaya, fondée vers 1350, a été l'une des capitale du royaume de Siam, ancien nom de la Thaïlande. Lors de son âge d'or, la cité abritait trois palais et plus de 400 temples.

Après quatre siècles comme capitale, la ville est tombée en 1767 aux mains des Birmans qui l'ont presque entièrement détruite. Avant que de nombreuses ruines ne soient soigneusement restaurées.

Aujourd'hui, dans l'enceinte du Wat Phra Ram, Chaiyanand pointe du doigt une fissure importante sur l'une des structures. Je crois que c'est arrivé pendant les inondations mais je dois dire que de petites pagodes comme ça ne m'inquiètent pas. Les grandes qui pèsent plusieurs tonnes sont plus inquiétantes.

Les habitants de la ville, qui ont besoin du tourisme, sont, eux, surtout impatients de pouvoir rouvrir aux visiteurs un site où l'eau a fait place à des tonnes d'ordures et où les panneaux d'explication doivent être réparés.

Des équipes s'affairent pour remettre en état le parc historique. Parmi elles, Suneewan Pudson, 65 ans, qui balaye le sol autour du bouddha couché du Wat Lokayasutharam.

Je suis triste parce que c'est un site ancien et un lieu touristique, et nous sommes censés le protéger, explique-t-elle. Mais nous ne savions pas que les inondations seraient aussi importantes. Cela n'avait jamais été comme ça auparavant.


AFP
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